El Periódico de Riosa

Domingo
28/05/17
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Minas prehistóricas del Aramo – Riosa

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minas de RiosecoEn un extremo de Riosa, limítrofe con los concejos de Quirós y Lena en plena sierra del Aramo, entre 1100 y 1200 metros de altitud, existen unas minas prehistóricas de la edad del cobre, de las cuales, poca gente tiene conocimiento.

Estas minas fueron encontradas casi por casualidad en 1888 por un ingeniero belga llamado Alejandro Van Straalem, que trabajaba en las minas de mercurio de la Soterraña.; Dory cuenta la anécdota en la Revista Minera en 1893: Van Straalem en compañía de varios amigos vieron como en un día de calma las hojas de un arbusto no paraban de moverse; extrañados por el fenómeno se acercan a la zona y descubren un pozo vertical y una serie de galerías intercomunicadas entre si, las cuales creaban la corriente de aire que movía los arbustos. En las galerías descubrieron 16 esqueletos humanos, el esqueleto de un gran oso del que no se ha podido hallar la cabeza, y el de un ciervo. Cuatro de los esqueletos humanos estaban completos, y dos de ellos conservaban las herramientas en sus manos. También se encontraron herramientas mineras como martillos de piedra, astas de ciervo, cuñas, agujas de piedra, cuchillos de hueso etc.

De los estudios de estos esqueletos, el antropólogo D. Federico Oloriz, deduce que eran jóvenes varones de entre veinte y treinta y cinco años, su altura media era de 1,65 metros y su complexión delgada, esto facilitaba su paso por las estrechas galerías.

Los esqueletos encontrados en estas minas tienen la particularidad de presentar un color verdoso debido a su contacto con el oxido de cobre. Se encuentran repartidos por varios museos como el Arqueológico de Madrid, el Arqueológico de Oviedo, en el de la Escuela de Minas de Madrid….y otros muchos restos, en colecciones privadas, sin contar los que se tiraban a las escombreras, como comentaba una trabajadora: “Encontrábamos muchos huesos en el escogido. Cogí una vez una mandíbula con el color verde y los dientes muy blancos. Otres veces salíen partes de arriba de lescalaberes, los fémures yeren muy largos, debíen ser unos mozos tremendos. Fáiseme imposible la de huesos que encontrábamos en les cintes del escogido. Podíen llenase cestos.”

chimenea minas riosecoSegún el profesor Blas Cortina (arqueólogo de la Universidad de Oviedo), se utilizaron diversos métodos de laboreo, la parte arcillosa se arrancaba con herramientas e incluso con los dedos, mientras que en la parte rocosa se usaba el fuego para agrietar las rocas. Este método de laboreo conocido como “torrefacción” consistía en calentar fuertemente la roca con fuego quemando madera e incluso carbón vegetal, cuando se llegaba a altas temperaturas se mojaba la roca con agua para resquebrajarla y luego atacarla con cuñas y otras herramientas.

La entrada a las galerías era sumamente dificultosa, puesto que se hacia a través de pozos verticales por medio de primitivas escalas hechas con tiras de cuero, que se ataban en el exterior a un saliente de la roca

La alta calidad del mineral y su gran concentración hizo suponer que estas minas también fueran explotadas por los romanos, pero los recientes estudios de la Universidad parecen desmontar esta tesis, ya que no se han encontrado herramientas de hierro ni huellas de su uso.

En 1887 se constituyó la compañía "The Aramo Cooper Minas Ltd", de capital inglés aunque también participada por Van Straalem.

En 1893 se había empezado a construir el poblado minero de Rioseco, en la falda del Aramo, donde posiblemente antes se habían asentado los mineros prehistóricos, ya que no era difícil encontrar escorias resultantes de la fusión de metales, instrumentos de trabajo, utensilios caseros como crisoles de arcilla, fragmentos de ollas, espátulas, piedras perforadoras, piedras de afilar etc

Con la llegada de los ingleses éstos edificios fueron remodelados a su estilo, montan el cable aéreo por donde se bajaba el mineral, comenzando así la explotación industrial del yacimiento.
Gracias a estas minas llegó el tendido telefónico a Riosa y se construyó la carretera hacia Lena, por donde salía el mineral hasta el ferrocarril.

En 1930 se hizo cargo de la explotación, tras un periodo de ruina, la "Empresa del Sur" dedicada a la extracción del Cobalto. En 1940 se instala la "Sociedad Minero-Metalúrgica Asturiana" (METALSA) hasta el cierre definitivo en 1958 que llevo al cierre de las minas y al abandono paulatino del poblado.

La riqueza media del mineral del yacimiento en este último periodo era del 12% de cobre, 3% de cobalto y 3% de níquel. El abandono de este yacimiento coincide con el descubrimiento de otras zonas mineras en Perú, Chile EE:UU… con una riqueza del mineral mas baja, pero que permitían su explotación con menor coste.

El poblado que ocupa unos 1000 m2 esta formado por 5 edificios: oficinas, cantina, economato, viviendas, cuadras que forman un conjunto arquitectónico de estilo ingles con su típico ladrillo rojo, decorando puertas, ventanas, esquinas y muy integrado en el entorno. En la parte posterior del poblado encontramos la zona donde se recepcionaba el mineral en bruto, que llegaba por el cable aéreo; aquí era lavado, seleccionado y cargado en camiones. Todavía se conservan los lavaderos, la zona de embarque y una preciosa y esbelta chimenea de ladrillos rojos de planta cuadrada.

poblado minas riosecoEl estado actual del poblado es de ruina casi total, los edificios sin tejados, todo rodeado de maleza, los únicos habitantes que encontramos serian un grupo de cabras que viven en su entorno.

El acceso a la zona es difícil; iríamos por el vecino pueblo de Llamo ,al que se llega desde Riosa por una estrecha y peligrosa carretera de unos 6Km o bien por la carretera de Lena que en su ultima parte tiene unos 3 Km. de pista ( la antigua carretera por donde se sacaba el mineral).

Es una oportunidad única la que se brinda a un pequeño concejo como Riosa , sin posibilidades industriales de ningún tipo (no tiene suelo industrial) pero con una gran belleza paisajística y una situación geográfica envidiable, ubicado en pleno centro del Principado y bien comunicado. El explotar esta reliquia arqueológica, arquitectónica y minera seria una gran fuente de riqueza para el Concejo; mejoraría nuestra calidad de vida y recuperaríamos parte de nuestra historia a la vez que construimos nuestro futuro .Seria el lugar idóneo para un enclave turístico de calidad, con una zona de interpretación minero-arqueológica, un museo, una zona hostelera... Se recuperarían los edificios, se crearían puestos de trabajo y todo ello respetando la arquitectura y el entorno del lugar. De allí podríamos hacer rutas turísticas, bien hacia las minas en lo alto del Aramo, o bien recorrer la ruta del agua, que allí mana de un túnel y va hacia Oviedo.

Riosa necesita decidir ya su futuro, no podemos esperar más; nos hemos quedado estancados, no nos hemos sabido sobreponer a la caída de la minería. El Angliru fue como un vendaval que nos dio a conocer al mundo, pero no estamos preparados para ello, no sabemos retener a los visitantes; no les ofrecemos nada más que nuestro paisaje: No les damos unas rutas para caminar y conocer algo mas de lo que se ve desde la carretera, no les damos alicientes para quedarse, no les damos motivos para volver.

Con Rioseco deberíamos tener aprendida la lección, no podemos volver a fallar, el Concejo no puede permitírselo, la juventud esta marchando, estamos dormidos, no hay ningún debate, no se hace nada, estamos como muertos. Rioseco es distinto, no es efímero, nació hace 4000 años y ahí sigue, esperando gente con ilusiones que tengan ganas de trabajar y luchar por el Concejo.


 

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